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Le Musée national d’Oron a été officiellement inauguré en décembre 1959 et est ainsi devenu l’un des premiers musées à être construits au Nigeria.

En effet, il s’agit du premier musée à être construit dans le sud-est du Nigeria. Dans son évaluation du Musée du Nigeria pour l’UNESCO, Bernard Fagg (1963 : 128-29) a décrit le Musée d’Oron comme suit :

« … Le Musée d’Oron est le seul musée à ce jour dans la région de l’Est et sert de base à l’enquête ethnographique de la région ... En raison de sa position géographique, le musée d’Oron se développera à l’échelle locale plutôt que régionale---- »

Malheureusement, la guerre civile nigériane a touché le musée d’Oron et en avril 1967, le « gîte d’étape » du personnel sur le terrain du musée a été occupé par des soldats biafrais. Le musée était perçu comme étant situé à un point stratégique près de la plage, des emplacements de canons en béton ont donc été construits sur la digue du côté mer. Le 21 octobre 1967, le musée a été bombardé quatre fois et le gîte d’étape et la galerie d’exposition ont été gravement endommagés et plusieurs vitrines brisées. Les autorités biafraises ont organisé l’évacuation des collections du musée d’Oron vers Umuahia, et même vers Lagos. Lorsque les sculptures et les autres objets ont finalement été transférés vers Lagos, il restait cent seize (116) statues Ekpu sur les six cent soixante et une (661) qui existaient au début de la guerre, et selon KC. Murray, ce chiffre a été évalué trop largement.

La détermination du gouvernement fédéral pour préserver son patrimoine culturel a mené à la rénovation du musée dans les années 1970. Les travaux de reconstruction ont commencé sur le même site à Oron en 1971, le but étant la construction d’un musée avec un caractère plus national que le précédent et l’utilisation de la majeure partie des vestiges de la collection Ekpu comme une pièce majeure pour l’exposition plus importante.

L’ouverture officielle du Musée national d’Oron a eu lieu le 15 avril 1977.

Depuis l’ouverture officielle, le Musée a continué de contribuer au développement de la région Sud-Est et du pays en général.

Heures d’ouverture : 9h00-18h00, du lundi au vendredi

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