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O Museu Nacional Oron foi inaugurado oficialmente em dezembro de 1959, tornando-se assim um dos primeiros a serem construídos na Nigéria.

Na verdade, foi o primeiro museu a ser construído em toda a região sudeste da Nigéria. Em sua avaliação do Museu da Nigéria para a UNESCO, Bernard Fagg (1963: 128-29) descreveu assim o Museu Oron:

“… O Museu Oron é o único até agora na região leste e serve como base para a pesquisa etnográfica da região….. por causa da sua localização geográfica, o Museu Oron desenvolverá linhas locais e não regionais----“

Infelizmente, a guerra civil nigeriana afetou o Museu Oron de tal modo que, em abril de 1967, a “casa de repouso ” dos funcionários, na propriedade do Museu, foi ocupada por soldados de Biafra. O museu estava situação num ponto estratégico próximo à praia e, assim, foram construídas plataformas de concreto para artilharia à beira-mar. Em 21 de outubro de 1967, o museu foi bombardeado quatro vezes. A casa de repouso e a galeria de exposições ficaram muito danificados e várias vitrines quebradas. As autoridades de Biafra providenciaram para que as coleções do Museu Oron fossem evacuadas para Umuahia e, por fim, para Lagos. Quando as esculturas e outros objetos que sobreviveram foram levados a Lagos, havia cento e dezesseis (116) das seiscentas e sessenta e uma (661) figuras Ekpu que existiam no início da guerra e, segundo KC. Murray, uma proporção excessivamente grande.

A determinação do Governo Federal de preservar o patrimônio cultural levou à reabilitação do museu na década de 1970. O trabalho de reconstrução começou no mesmo local, em Oron, em 1971, cujo objetivo era construir um museu de caráter mais nacional do que o anterior e usar o restante da coleção Ekpu como foco importante para a exposição toda.

A inauguração oficial do Museu Nacional Oron foi em 15 de abril de 1977.

Desde então, o Museu continua a contribuir para o desenvolvimento da região sudeste e do país em geral.

Horário de funcionamento: de segunda a sexta, das 9h00 às 18h00

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