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Le Méridien Heliopolis | Galería Townhouse

La Galería Townhouse se estableció en 1998 como el primer espacio artístico independiente en Egipto con el objetivo de hacer que las artes contemporáneas sean accesibles para todos. La rápida expansión de programas de exposiciones y de programas para la participación de la comunidad creó la necesidad urgente de este tipo de organizaciones. En la actualidad, la galería organiza un mínimo de 20 exposiciones y presenta al menos diez artistas residentes por año. Además, ofrece diez programas de talleres continuos que convocan alrededor de 800 personas por año, en gran parte grupos marginales.

Townhouse basa su programa en las necesidades de las diversas comunidades que ayuda con el objetivo de desarrollar y aumentar el conocimiento, la valoración y la práctica de las artes contemporáneas en Egipto y de apoyar el crecimiento de una comunidad de artistas independientes. El programa de talleres es una de las actividades más importantes. La galería se encuentra en el corazón del centro de Cairo en el distrito mecánico, muy cerca de una gran comunidad de refugiados. Tiene un enfoque inclusivo en el área y con el paso del tiempo se han creado fuertes lazos de confianza y comunicación; los trabajadores locales y los vecinos
frecuentemente participan de los talleres y visitan las exposiciones con regularidad. Se organizan
numerosos talleres para refugiados, niños que trabajan, niños de la calle, jóvenes niñas musulmanes y aspirantes a artistas, fotógrafos, curadores, actores, directores, cineastas y diseñadores de arte.

Townhouse ha jugado un papel muy importante en la promoción y el asesoramiento de diversas organizaciones artísticas que hoy participan de la próspera escena del arte independiente. Como líder de un escenario en que la actividad cultural está financiada por el gobierno y existen restricciones políticas y creativas, Townhouse es una institución fundamental para el bienestar del arte en Egipto.

La galería identifica y apoya a los artistas que anteriormente no tuvieron la oportunidad de exponer sus trabajos por falta de espacio (en la actualidad, se ha alquilado una amplio espacio en una fábrica, único en Cairo),
o porque el contenido y la temática eran políticamente susceptibles.
Se estimula y guía el talento de los artistas y una vez que son reconocidos localmente, su trabajo y sus intereses son promovidos en el extranjero. Sin lugar a dudas, Townhouse se puede atribuir la iniciación de contactos entre artistas jóvenes locales y curadores de importantes galerías, ferias y bienales internacionales en África, Europa, Asia y el Oriente Próximo. Además, la galería atrae a reconocidos curadores, entre ellos Marilu Knode, Holly Block, Catherine David, Norman Rosenthal y Okwui. La galería fue también caso de estudio en un desarrollo cultural a cargo de la antropóloga cultural estadounidense, Jessica Winegar, quien permaneció en la galería durante más de un año.

La movilidad de artistas y obras a nivel internacional ha sido alentada por invitaciones realizadas a William Wells, director de la galería, quien ha presentado y exhibido las obras de los artistas en importantes ferias de arte
como Basel, Frieze y la Feria de Arte del Golfo en Dubai. También
se trabaja con la colaboración de museos y galerías reconocidas en iniciativas a largo plazo, entre ellos, el Nuevo Museo de Nueva York, SITE Santa Fe Biennale, la Galería Serpentine en Londres y la Casa de las Culturas del Mundo en Berlín. Como consultores, los directores de la Galería Townhouse han ofrecido su experiencia y su asesoría a Fulbright Scholarship, Triangle Trust, The Free Dimensional Network, The Santral Project (Estambul) y a la American Centre Foundation.

También ha trabajado conjuntamente y recibido el apoyo de un gran número de fundaciones e instituciones culturales, además de la Fundación Ford. Entre las instituciones se encuentran el DCCD, la CIDA, el Instituto Goethe, la empresa SIDA, el Consejo Británico, la Fundación Pro Helvetzia, la Fundación Anna Lindh, el Centro Cultural Francés, el Centro de Cultura, la Oficina de Asuntos Culturales de los Estados Unidos, la Fundación Flora, la Fundación Mel Wolf, la Fundación Cultural Europea, la Fundación Mondrian, la Fundación Prince Claus, la Young Arab Theatre Fund y la Unión Europea.

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